VUELVE EXTREME E LLEGA A LA PLAYA CON UN SHAKEDOWN EN SENEGAL

Los preparativos para el Ocean X Prix de este fin de semana (29-30 de mayo) se pusieron en marcha en Senegal, donde nueve equipos y 18 pilotos salieron a la pista por primera vez. Una primera vuelta de exploración en la sesión de shakedown de esta mañana fue seguida rápidamente por una sesión de entrenamientos por la tarde, abriendo el apetito de los presentes en el paddock y creando la expectativa de más acción para la clasificación de mañana.

Alejandro Agag, fundador y director general de Extreme E, dijo: «El Ocean X Prix tiene un recorrido increíble; creo que va a superar nuestras expectativas. El primer evento en Arabia Saudí fue obviamente un gran éxito, pero cada lugar es completamente diferente, así que no teníamos ni idea de qué esperar aquí en Senegal. Después de ver los entrenamientos libres, todo parece absolutamente increíble y no hay tanto polvo, así que vamos a ver carreras más reñidas. Estoy deseando que llegue el primer Ocean X Prix y creo que nos espera una segunda carrera increíble de la Extreme E».

ALULA, SAUDI ARABIA – APRIL 04: Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing during the Desert X-Prix at AlUla on April 04, 2021 in AlUla, Saudi Arabia. (Photo by Colin McMaster / LAT Images)

Tras las sesiones de hoy, ABT CUPRA XE ha anunciado lamentablemente que Claudia Hürtgen se ha puesto enferma y no podrá seguir participando en el Ocean X Prix. La piloto del Campeonato Extreme E, Jutta Kleinschmidt, ocupará su lugar durante el resto del evento.

Kevin Hansen, piloto de JBXE, dijo: «Fue muy emocionante recibir la llamada del equipo la semana pasada, me siento muy honrado. Para mí es una gran oportunidad, así que estoy muy contento de venir aquí y ver lo que puedo hacer por el equipo y, sin duda, si el trabajo se presentara para toda la temporada, lo aceptaría. Estoy aquí con algunos de los mejores pilotos del mundo y, por supuesto, quiero ganarles. Hay muchas oportunidades en el equipo, creo que tenemos mucho potencial y además Mikaela es muy rápida, lo que también es genial.

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«Viendo los vídeos de Arabia, creo que aquí será mucho más fácil en algunos aspectos, obviamente hay menos polvo pero es un circuito mucho más técnico. Por suerte para mí, ya he dado algunas vueltas con el ODYSSEY 21 cuando participé en los test de pretemporada en Aragón con Andretti el año pasado, pero obviamente no he dado ninguna vuelta con el coche en la arena, excepto hoy. Creo que este recorrido en Senegal es un poco similar a las carreras que he hecho en Andalucía, lo cual es algo bueno para mí.

«En cuanto a correr contra mi hermano Timmy, no hay división familiar, ¡así que lo siento si eso es decepcionante para todos! Lo estamos llevando muy bien, seguro que es un poco extraño cuando nos vemos en el paddock, estamos acostumbrados a correr el uno con el otro, no contra el otro. Él hace lo suyo y yo lo mío, así que será interesante. Y la verdad es que es un consuelo tenerlo en la parrilla, ya que es un piloto del que realmente conozco el nivel y al que sé cómo ser más rápido».

Christine GZ, piloto de XITE ENERGY RACING powered by myenergi, dijo: «Este recorrido aquí en el Lago Rosa es completamente diferente al de Arabia Saudí. Esperaba que hubiera dunas como las que teníamos allí y que fuera un poco más lento que el desierto, pero no es así. Diría que el principal problema que tenemos aquí es tratar de adaptarnos al coche, que es todo nuevo, ya que no tenemos ningún test, pero es el mismo problema para todos los equipos. Lo principal para mí es hacer un buen trabajo y devolver el coche al equipo de forma segura».

Ha sido genial participar en los proyectos de legado. Siempre digo que las carreras y «salvar el mundo» no encajan, así que este campeonato ha sido increíble por esa razón. Ayer, conocer a la gente de la zona, ir a la escuela y ver de primera mano todo lo que pueden hacer con tan poco, es increíble. Ha sido muy bueno hacer algo fuera de las carreras que también ayudará a marcar una diferencia real en la vida de las personas; no tenemos a menudo la oportunidad de hacer eso, así que estoy muy contento por ello».

Carlos Sainz, piloto del equipo ACCIONA | Sainz XE, dijo: «La última vez que estuve aquí fue en 2007, así que es agradable volver a estar aquí. Es una zona típica de arena y el shakedown fue bastante emocionante para mí, ya que después de dos kilómetros el acelerador se quedó atascado al máximo, por lo que tuve que frenar muy fuerte durante todo el trayecto – por suerte fue un problema mecánico y fácil de arreglar después – ¡pero no es tan agradable de conducir!

«Aquí es mucho más técnico que en Saudí, hay más baches y la arena es mucho más blanda, lo que también marca la diferencia. También hay algunas líneas diferentes aquí comparadas con las de Arabia Saudí, no es tan fácil entender siempre cuál es la línea más rápida, pero lo solucionaremos».

«Por suerte, el problema de la dirección que tuvimos en Arabia Saudí ya está resuelto. Sólo tenemos tres combinaciones de muelles y un amortiguador, así que tenemos que trabajar lo mejor posible con ellos, y es lo mismo para todos. Lo importante empieza mañana».

Cristina Gutiérrez, piloto del X44, dijo: «Es totalmente diferente aquí a Arabia Saudí, así que tendremos que ver mañana en la clasificación lo rápidos que podemos ser. El shakedown de hoy ha sido muy bueno para mí y estoy cogiendo buenas sensaciones con el coche».

Cristina Gutiérrez, piloto del X44, dijo: «Es totalmente diferente aquí a Arabia Saudí, así que tendremos que ver mañana en la clasificación lo rápidos que podemos ser. El shakedown de hoy ha sido muy bueno para mí y estoy cogiendo buenas sensaciones con el coche».

«No sé cómo va a ser con cuatro coches corriendo juntos esta vez, pero seguro que será muy emocionante. Creo que el terreno aquí será mejor para nosotros en algunos aspectos, por supuesto mucho menos polvo, lo que será bueno.

«Es una experiencia increíble estar aquí con los equipos y los pilotos. Todavía nos queda mucha carrera por delante este año, así que es un poco pronto para hacer predicciones sobre quién será el ganador, pero estamos disfrutando mucho de formar parte de ello».

Catie Munnings, piloto de Andretti United, dijo: «Este circuito es un reto. Es más técnico que el que vimos en Arabia Saudí, creo que para la mayoría de nosotros se parece más a lo que imaginábamos que iba a ser la Extreme E: diferentes opciones de línea, un terreno más accidentado y con más baches. Definitivamente, va a ser un reto mayor para nosotros como pilotos, pero también nos trae más emoción y todos prosperamos con eso. Creo que tenemos que tener en cuenta que es un fin de semana largo, tenemos que saber dónde empujar y dónde retroceder ligeramente.

«Me gusta mucho salir y ver más países en los que competimos. Normalmente, cuando vas a un país diferente a competir, sólo ves la pista y el hotel, así que ha sido estupendo experimentar ese lado de las cosas».

«Es una lección de humildad ver un entorno completamente diferente y ver el impacto que estamos teniendo con la contaminación por plástico, y luego, como algo positivo, es muy bueno hablar con los niños locales y ver cómo está cambiando su mentalidad con respecto a las generaciones anteriores y lo inspirados que están. Ver físicamente cómo se plantan los manglares ha sido muy especial, creo que ha sido un comienzo de semana increíble y, al fin y al cabo, para eso estamos aquí: para marcar la diferencia».

Mattias Ekström, piloto del ABT CUPRA XE, dijo: «El shakedown de hoy ha sido muy emocionante, me he divertido mucho. La primera vuelta de un circuito nuevo siempre es más emocionante que cualquier otra, creo que la disfruto más que cualquier otra vuelta».

«Para mí, el objetivo de cualquier carrera es ganar. Si no vas a correr para ganar, eso es lo que se llama jubilación. En esta serie, hay muchos pilotos rápidos y buenos equipos, así que a veces tienes que aceptar cuando te ganan, pero el objetivo es definitivamente ganar.

«Como todo el mundo sabe, lo pasamos mal en la primera carrera, pero la diferencia entre tener un buen fin de semana y uno malo es muy pequeña. Todo el mundo está conduciendo al límite y cualquiera puede chocar cuando va al límite. Por suerte, Claudia [Hürtgen] estaba de una pieza y nuestro coche vuelve a estar de una pieza, así que volvemos a tener ganas.

«Creo que tuvimos nuestra cuota de accidentes en Arabia Saudí, así que espero que no tengamos más de esos este fin de semana. Tuve un aterrizaje duro en uno de los saltos hoy, pero si no estás empujando, nunca conseguirás ningún trofeo, tienes que estar en ello y tratar de mejorar todo el tiempo para asegurarte de que sacas lo mejor de ti mismo».

Johan Kristoffersson, piloto de Rosberg X Racing, dijo: «El shakedown fue bueno para nosotros, el circuito es muy diferente al de Arabia, pero todo fue bien, no tuvimos problemas. Todo se reinicia cuando se llega a un nuevo fin de semana, así que tenemos que empezar de cero otra vez y tratar de hacerlo lo mejor posible aquí en Senegal».

«Creo que este fin de semana vamos a ver carreras mucho más reñidas. Hay mucho menos polvo aquí, así que es más fácil seguir al coche de delante, por lo que habrá más posibilidades de ir rueda a rueda, estoy deseando que eso ocurra y espero que lleguemos a la final y podamos competir contra otros tres coches, lo que será emocionante. Este circuito abre muchas más opciones de adelantamiento, así que puede que no haya tantos movimientos «obvios» como en Saudí».

Sara Price, piloto de Segi TV Chip Ganassi Racing, dijo: «El equipo ha trabajado muy duro después de Arabia Saudí, tenemos un gran coche y grandes mecánicos. Estoy muy emocionada por este fin de semana, va a ser un fin de semana de redención para nosotros. Queremos salir ahí y ser inteligentes, conducir sin problemas pero también ser rápidos. Evidentemente, la carrera de Saudia no fue la mejor para nosotros, así que vamos a hacer lo que sabemos que podemos hacer y esperamos tener un fin de semana sólido».

«Tenemos un equipo increíblemente fuerte; creo que hubo una noche en la que Kyle [LeDuc] y yo sólo dormimos tres horas y nunca nos rendimos. Este fin de semana llegamos con una nueva mentalidad y tratamos de llegar al final. Creo que estamos en una posición muy buena, hemos hecho un trabajo de equipo que no muchos equipos han podido hacer, así que hay muchos aspectos positivos que llegan a Senegal».

«Me encanta el circuito de aquí, definitivamente hay más oportunidades de competir con otros coches y es mucho más técnico comparado con el de Arabia. Eso es muy emocionante para mí y es más similar a lo que estoy acostumbrado, además no hay nada mejor que correr en la playa. Hemos hablado de lo mucho que se va a adaptar el circuito, creo que será más rápido a medida que avance el fin de semana, así que estoy deseando que llegue».

Jamie Chadwick, piloto de Veloce Racing, dijo: «Me siento positivo, creo que el principal objetivo para nosotros es ahora sólo conseguir vueltas bajo nuestros cinturones y el tiempo de la pista. Obviamente, tenemos que enmendar lo de Saudí, pero también no morder más de lo que podemos masticar y tomar cada paso como viene. No creo que podamos subestimar lo mucho que hay que preparar para un fin de semana como éste. Lo hemos hecho lo mejor que hemos podido, pero hay muchas cosas que no podemos prever, así que tenemos que absorberlo todo mientras podamos y disfrutarlo».

«Nuestra temporada comienza aquí, ya que tenemos muy pocos puntos en juego, pero desde nuestra perspectiva, con la naturaleza de la serie, no se puede subestimar la importancia del tiempo en pista. Creo que es un riesgo contra una recompensa, así que presionaremos, pero creo que también tenemos que ser conscientes de que necesitamos todas las vueltas que podamos conseguir. Esto es, por supuesto, muy diferente a las W Series, pero me encanta el desafío y quiero ser un piloto tan versátil como sea posible y estoy agradecido a Extreme E y Veloce Racing por la oportunidad de aprender en esta disciplina.

«Estoy deseando que llegue el resto del fin de semana. He sido muy conservador en el shakedown y en los entrenamientos, pero creo que es bueno empezar por ahí y aprovechar. Disfruté del tiempo en pista antes, hay mucho margen de mejora pero me encanta el reto de esta serie y definitivamente seremos más rápidos mañana. Nos hemos quitado un poco de presión, hemos cometido nuestro error y ahora podemos aprender y crecer juntos para conseguir un buen resultado; el único camino es el de la subida».

Stéphane Sarrazin, piloto de Veloce Racing, dijo: «Desgraciadamente, mi error en Arabia me salió caro, no corrimos ni aprendimos del coche en la primera carrera, así que fue una verdadera lástima. Sin embargo, el equipo ha hecho un trabajo fantástico, cambiaron el chasis el lunes y el coche estaba bien hoy, lo que es increíble. El coche ha funcionado bien hoy, sin problemas, así que tenemos que seguir el ritmo rápidamente para alcanzar a los demás. Estamos preparados para mañana y esperamos tener una buena sesión de clasificación».

«No puedo permitirme más errores, fue un pequeño error en Saudí, pero tuvo un gran efecto, así que tengo que mantener el rumbo y volver a coger confianza. Hoy ha sido bueno en ese sentido, mañana debería ser aún mejor. Vamos a ir paso a paso».

La competición comienza mañana (sábado 29 de mayo), con las Clasificaciones 1 y 2 que se emitirán a las 13h30 y 18h00 (CET) respectivamente. Las semifinales y la final tendrán lugar el domingo (30 de mayo) y el Ocean X Prix concluirá con la coronación de su primer ganador.

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